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China pisa el acelerador con seis nuevas zonas de libre comercio

Pekín dice querer atraer más inversión extranjera y aboga por el fin del proteccionismo dentro y fuera de China

Seis nuevas zonas de libre comercio (FTZ por sus siglas en inglés) abrirán sus puertas en China el próximo año en un intento, según la agencia de noticias Xinhua, de  ‘abrir el país al exterior como nunca se había hecho ’. Aunque la noticia ya se conocía desde finales de 2016, ha sido ratificada en la última sesión plenaria anual de la Asamblea Nacional Popular de China. Las nuevas regiones catalogadas como FTZ serán Chonqing, Zhejiang, Hubei, Henan, Sichuan, Shaanxi y Liaoning, las cuales se sumarán a las cuatro existentes hasta la fecha: Shanghai, Shenzhen, Guangdong, Fujian y Tianjin. La medida, en palabras del presidente Xi Jinping, abrirá las puertas de China al exterior y facilitará el comercio y la inversión extranjera directa.

Pekín dice querer atraer más inversión extranjera y aboga por el fin del proteccionismo dentro y fuera de China

Vista de un parque en la ciudad de Shenzhen. Crédito: Universidad de Pekín

 

Combatir el proteccionismo

No es ningún secreto que China trata de posicionarse como el principal garante de la globalización económica, especialmente a raíz de la victoria de Donald Trump en las elecciones de Estados Unidos. El gigante asiático ha estrechado sus lazos económicos y comerciales con la mayoría de los países del G20 y espera convertirse en el referente del comercio internacional. ‘China se inclina por combatir la tendencia dominante antiglobalización, y hace especial énfasis en la necesidad de abrir la economía fuera de sus fronteras para atraer la inversión extranjera’, afirmaba el economista Ding Shuang, del banco británico Standard Chartered, con motivo de la sesión plenaria de la Asamblea Nacional Popular.

‘China se inclina por combatir la tendencia dominante antiglobalización, y hace especial énfasis en la necesidad de abrir la economía fuera de sus fronteras para atraer la inversión extranjera’

En los últimos meses, Pekín ha modificado considerablemente su posición estratégica, tomando la iniciativa en el fortalecimiento de las relaciones bilaterales y multilaterales con países de primera línea, desde Australia hasta la Inglaterra del Brexit, pasando por México, un país que en pocos años ha pasado de ser el último en reconocer la inclusión del gigante asiático en la OMC a convertirse en uno de sus principales socios estratégicos.

De puertas adentro, Pekín quiere convencer al mundo de que está preparado para convertirse en una economía de libre mercado y da pasos de gigante para reformar su estructura empresarial, todavía dominada por grandes empresas estatales, y para modernizar su sistema legal y jurídico. El Gobierno chino sabe que uno de los principales reclamos de cara al exterior es facilitar la inversión extranjera directa en su propio país. Por eso no es baladí que una de las primeras medidas del presente Ejecutivo fuese el anuncio a bombo y platillo de la creación de la FTZ de Shanghai, la primera del país, hace ya tres años.

Zona de Libre Comercio de Shanghai Ilustración: Xinhua

Según el Gobierno chino, el establecimiento de 6 nuevas zonas de libre comercio tiene como objetivo “reducir el precio de entrada a las compañías extranjeras, atajar las restricciones de capital y dotar de un mayor acceso a los mercados financieros”. Concretamente, el nuevo marco permitirá, según un comunicado oficial “equiparar los procesos de solicitudes de licencias y requerimientos gubernamentales para las empresas extranjeras a los exigidos a las compañías las nacionales”. El primer ministro Li Keqiang añadió que la medida permitirá a las empresas foráneas ‘participar en los mercados bursátiles de China (en referencia al parqué de Shenzhen), así como el proyectos de ciencia y tecnología (aunque sin especificar en cuáles).

“El nuevo marco permitirá, según un comunicado oficial “equiparar los procesos de solicitudes de licencias y requerimientos gubernamentales por parte de empresas extranjeras a los exigidos para las compañías las nacionales

 

Dudosa efectividad

Sin embargo, más allá de las buenas intenciones sobre el papel, en la práctica la efectividad de las FTZ es más bien cuestionable, según la experiencia sobre el terreno de muchas empresas internacionales. El principal escollo lo puso el propio Gobierno chino al fijar una ‘lista negativa’, léase, lista negra, en la que se restringían en un principio hasta 139 actividades económicas. Aunque rebajó sus exigencias, sigue siendo la principal barrera de entrada para las empresas extranjeras, aunque no la única. Las compañías interesadas en realizar sus actividades siguiendo estrictamente lo estipulado en el “Catálogo de Industrias para la Guía de la Inversión Extranjera”, en la que se detallan, por ejemplo, los requisitos para establecer una ‘joint-venture’ sino-extranjera, la única vía de acceso factible a la hora de poner el primer pie en el gigante asiático.

El intercambio de productos en RMB, una de las ventajas de las FTZ Foto: China.cn

Con la multiplicación de las FTZ, China parece estar diciendo al mundo que va en serio en materia de liberalización económica y financiera. Sin embargo, para ello deberá demostrar con datos que esas buenas palabras se traducen en un aumento de empresas registradas y en un crecimiento sustancial de la inversión extranjera directa. Es cierto que actualmente hay más compañías foráneas presentes en las zonas de libre comercio del gigante asiático que hace tres años. Lo que no queda tan claro son los ‘cuantiosos beneficios’ que estas han experimentado hasta la fecha.

Periodista y politólogo de formación, siempre encuentro algo de tiempo para escribir sobre uno de mis temas preferidos: China y Extremo Oriente. Gran amante de la cultura oriental, con el corazón dividido entre Barcelona y Shanghai. Escribo sobre China y otros mercados emergentes en mi blog: www.alotroladodelbric.wordpress.com

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